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世界上最大的生物是蜜环菌,关于它到底有多大又有新说法
作者:admin 发布日期:2019-11-4 10:14:37

根状菌索是蜜环菌如此巨大的原因。


生物学家 James Anderson 最近发表的新研究,可能会打破他在 26 年前发现的一项纪录。

1992 年,密歇根理工大学的博士生 James Aderson 和他的研究同伴们在密歇根北部水晶瀑布附近的一片树林中发现了一株存活 1500 多年、质量超过 110 吨的蜜环菌 (Armillaria gallica),占地面积 15 公顷,相当于 21 个标准足球场。随后,刊发在科学期刊自然》上的文章称,这可能是世界上最大、也最古老的生命体。

多年后在多伦多大学生物学系担任荣誉教授的 James Aderson 重回旧地,他重做采样和基因组分析后,修正了此前的数据——这是一个存活了 2500 年之久,重达 440 吨,相当于三头蓝鲸重量的蜜环菌。这项新发现尚未刊发于权威学术期刊,而是首先发表于一个科学研究的预印本平台 bioRiv,未经同行评议。

这个地球上最大的生物,不是高耸的巨型“蘑菇”,虽然时有这样的流言。

和普通的真菌不同,蜜环菌即便如此巨大,你也无法一眼觉察出来。它依靠长出又粗又黑的根状菌索在森林里大片蔓延开来,科学家们通过对蘑菇采样,并进行基因组分析,确认整片的蜜环菌是单一的个体。至于蜜环菌的质量,是根据检测蜜环菌在土壤中的生物量来估算的。

根状菌索是一种菌丝平行排列构成菌髓,外层由厚壁细胞构成坚硬皮层的结构。根状菌索帮助蜜环菌在森林中尽可能多地从树木身上吸取养分,在这个过程中,树木往往遭到破坏。科学家认为,根状菌索是蜜环菌如此“巨大”的原因。

环菌的根状菌索,片来自 wikimedia commons

在 James Anderson 团队之后,密西根发展出了围绕着蜜环菌的新型旅游方式。每年秋天,密西根举办“蜜环菌节”,来庆祝这一奇观。期间的活动包括为期三天的真菌节大游行、蕈菇垒球锦标赛、蘑菇大餐。

科学家们也竞相寻找更大的蜜环菌。1998 年,美国林业局的科学家似乎打破了 1992 年的纪录,他们在俄勒冈的马卢尔国家森林发现了奥氏蜜环菌(Armillaria solidipes),声称单一体的占地面积约为 890 公顷。

2017 年接受《大西洋月刊》采访时, James Anderson 说他回到了对密歇根蜜环菌的研究。他正在对同一株真菌的不同部分进行 DNA 测序,希望理解经历了 1500 年它是如何变异的。这篇发表于 bioRiv 的论文还指出,DNA 表明蜜环菌的变异非常缓慢,它并没有迅速进化。


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